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珍スポット・廃墟

軍艦島(端島)長崎県

投稿日:2017年1月24日 更新日:

映画007スカイフォールでも映像が使われた軍艦島は、廃墟の中でも島全体が廃墟という異質な位置にある廃墟です。その異様な外観は多くの人の興味を惹きつけています。軍艦島の魅力とは、やはり何とも言えない外観にあると言えるでしょう。

今回は軍艦島上陸レポートをお知らせしたいと思います。

 

軍艦島の歴史

軍艦島の正式名称は端島です。軍艦島と呼ばれるのは、島のシルエットが軍艦と見間違うほど、軍艦に似ているからということです。端島よりも軍艦島の名称の方がより知られています。

この島は文化7年ころ、石炭があることが発見されます。明治23年、三菱社が島を買い取り、石炭の発掘を行います。

もとは小さな島でしたが、埋め立てを行い面積は最初の3倍も大きな島へと変化します。

その後、軍艦島で働く労働者は増え続け、ピークには小さな島が5200人もの人で溢れかえりました。

面積が小さいので、高層の建物が所狭しと建設されます。日本初の鉄筋高層アパートが建てられたのは、この軍艦島だそうです。当時は、最新鋭の建物で最先端を行っていたのです。

島内には、商店、風呂屋、理髪店、パチンコ屋、劇場、神社までありとても充実した環境だったようです。

しかし、1960年代石炭から徐々に、世の中は石油へと変換していきました。軍艦島の産業は衰退していき、そして1974年には閉山となります。

それから2009年までは立入禁止とされていましたが、2009年には島の一部が、一般公開となります。

2015年には世界遺産へと登録されることになりましたね!

軍艦島への上陸

 

廃墟マニアの私としては、常に軍艦島は気になる存在でした。

数十年前から存在は知っていたので、いつかは行ってみたいと切望する場所でもありました。

おそらく、ここは日本の廃墟の中でも最高峰と言ってもいいくらいの絶対王者に君臨していると言ってもいいでしょう。軍艦島はすべての廃墟マニアの憧れの聖地なのではないでしょうか。

現在、軍艦島は個人では上陸できません。軍艦島ツアーを開催している会社に申込みをしてツアーという形で参加することになります。

 

私が軍艦島の存在を知って20年は経ちますが、20年前、軍艦島は特に気にもとめられない、完全放置状態で個人で上陸する事も可能でした。

当時、上陸は禁止されていましたが、監視が結構緩かったようで廃墟マニアは結構上陸をしていました。

知名度も廃墟マニアの間ではすごい所があるということで話題になっていましたが、そこまで一般的には知られていませんでした。

今や、世界遺産に登録されて、海外からもたくさんのお客さんが訪れるようになり、すっかりメジャースポットと化してしまいました。

現在は、安全面から、上陸しても見て歩けるスポットが非常に限られており、整備されている箇所のみとなります。

放置されていた時代は、どこでも見たい放題だったので、なぜその時に行かなかったのか、悔やまれるところであります。(禁止ではありますが!)

 

いざ、軍艦島へ!

軍艦島へのツアーを実施している会社は数社ありますが、私は軍艦島コンシェルジェという会社を選びました。

選んだ理由は単純です。ただ単に空きがあったからです。

ツアー会社には、値段や乗る船の違いは若干ありますが、基本的にはどれを選んでもツアー内容はほぼ同じです。

 

注意しなくてはいけないのは、軍艦島ツアーは連日外国人観光客も含め大盛況なので行きたいと思ったら、最低でも1か月前からは予約しておきましょう。

 

さて、常磐ターミナルより、いよいよ軍艦島へ出発です。お天気にも恵まれ、海も穏やかで大変気持ちの良い日でした。

ツアーをガイドしてくれるのは、以前軍艦島の住人だったというガイドさんです。

当時のお話などをしてくれましたが、興奮気味だった為、ほとんど覚えていません!ゴメンナサイ。

軍艦島までは船で約30分くらい走ったでしょうか、海にポツンと異様な外見の島が浮かび上がってきました。夢にまでもみた軍艦島がついに登場です!島全体はとても小さいです。

防波堤の所に船を着けていよいよ上陸です!

 

上陸で見て回れるのは一部のエリアだけで、その反対側のエリアは後で船でぐるっと回って見る形になります。反対のエリアがとても面白そうだったんですけどね・・・

ガイドさんによると台風の時など、海が時化る時は波が、高層の建物の上まで迫ってきたそうです。

そうすると水がトイレにまで入ってきてしまうので、トイレの中身で・・・というちょっと汚いお話をされてました。なぜこんな話を一番覚えているのか分かりませんが、一番印象的なお話でした。

 

トイレと言えば、軍艦島にトイレはないので陸上で必ず済ませておいて下さい。

B’zの稲葉さんがmy lonely town のミュージックビデオを撮った場所という所もありました。軍艦島だったんですね。

ガイドさんは、当日は海がすごく時化て、稲葉さんは船酔いになってしまって大変だったんですよ〜なんていう裏話もしてくれました。

実際に上陸していた時間はおそらく30分~40分くらいでしょうか。

次々と別会社のツアーがやってくるので長居はできません。

また船に戻り、今度は上陸した反対側を船で回り、島を1周します。堂々たる姿が目前に迫ってきます。こちらの写真はすこし離れてしまいましたが、
異様な雰囲気の島であることは一目瞭然でしょう。

 

帰りは船の中で、B’zの軍艦島で撮影したミュージックビデオが流されていました。

カステラアイス販売してますので、ぜひ買って言ってくださいね〜というガイドさん営業も決して忘れません。私は見事に営業にハマってしまい、1個買いました。美味しかったです。

元の港に戻ってきました。最後に、軍艦島上陸記念の券を頂きました。

事務所では軍艦島のポストカードやグッズを販売していました。

 

まとめ

今日は、軍艦島訪問記をお届けしました。軍艦島の異様なビジュアルには圧倒されます。

軍艦島に上陸した時は感無量でした。もうこれで、死ぬ前に後悔することはないと言っても過言ではないでしょう。ついに廃墟の王者を制した。そんな感じです。

世界遺産に登録されて、今後の保存などはどうしていくのか気にかかるところでもあります。

修復して綺麗にしてしまってはつまらないでしょうし、だからといって完全にほったらかしではどんどん崩壊していくばかりですので、良質な廃墟を保つその匙加減が問われるところでもあります。

行く価値は十分ありのスポットです。

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